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L'activité musculaire varie au cours du cycle menstruel

WESTMINSTER, CO (10 octobre 2012) – De nombreuses études ont montré que les athlètes féminines sont plus susceptibles de subir des blessures au genou, en particulier des déchirures du ligament croisé antérieur (LCA) et des douleurs chroniques, que leurs homologues masculins. Alors que les recherches précédentes se sont concentrées sur les différences biomécaniques comme principale source de ces problèmes, une nouvelle étude suggère une autre distinction qui pourrait jouer un rôle: les changements à travers le cycle menstruel dans les nerfs qui contrôlent l'activité musculaire. Cette découverte pourrait éventuellement conduire à de nouvelles façons de prévenir les problèmes de genou chez les athlètes féminines.

Matthew Tenan, Yi-Ling Peng et Lisa Griffin, tous de l'Université du Texas-Austin, et Anthony Hackney, de l'Université de Caroline du Nord-Chapel Hill, ont mesuré l'activité des unités motrices – les fibres nerveuses et les muscles qu'elles contrôlent – autour des genoux de femmes volontaires à différents moments de leurs cycles menstruels. Ils ont constaté que ces faisceaux avaient des taux de déclenchement significativement plus élevés à la fin de la phase lutéale, environ une semaine avant les prochaines règles d’une femme, par rapport au début du cycle menstruel. Cette différence de cadence de tir pourrait affecter la stabilité de l'articulation, affectant potentiellement sa vulnérabilité aux blessures.

Leur présentation par affiche intitulée «Les modèles de recrutement de la force maximale et des unités motrices sont modifiés tout au long du cycle menstruel humain» sera discutée lors de la réunion de la biologie intégrative de l'exercice VI qui se tiendra du 10 au 13 octobre à l'hôtel Westin Westminster à Westminster, CO. Cette rencontre populaire est un effort de collaboration entre l'American Physiological Society, l'American College of Sports Medicine et la Société canadienne de physiologie de l'exercice. La conférence est soutenue en partie par l'Institut national de l'arthrite et des maladies musculosquelettiques et cutanées, un institut des National Institutes of Health, GlaxoSmithKline, Inc., Stealth Peptides, Inc. et Seahorse Biosciences. Le programme complet est en ligne à http://bit.ly/OrMFtN.

Plus que la biomécanique?
Selon une étude, les différences de structure musculaire autour des genoux des athlètes féminines sont généralement responsables des disparités de blessures au genou entre les sexes, en particulier pour les athlètes qui pratiquent des sports tels que le football ou le basket-ball qui impliquent une quantité importante de torsion, de rotation et de secousses du genou chef Tenan. Cependant, ajoute-t-il, il n’est pas clair si d’autres facteurs, tels que des différences dans les schémas de mise à feu des unités motrices, pourraient également jouer un rôle. Étant donné que les hormones des athlètes féminines fluctuent tout au long du cycle menstruel, Tenan et ses collègues ont décidé d’étudier si ces changements affectent l’activité motrice.

Travaillant avec sept femmes volontaires, toutes âgées de 19 à 35 ans, les chercheurs ont demandé à ces participantes à l'étude de tracer leurs cycles menstruels en utilisant la température corporelle basale. Cette méthode consiste à prendre la température corporelle chaque matin au réveil au cours du cycle menstruel. Parce que la température augmente légèrement après l'ovulation (la phase lutéale), puis descend aux températures pré-ovulation juste avant le début d'un nouveau cycle (la phase folliculaire), il est possible de suivre où chaque volontaire se trouvait dans son cycle menstruel un jour donné.

Les chercheurs ont également demandé à chaque volontaire de visiter leur établissement à cinq reprises à différents moments du cycle menstruel. À chaque visite, ils ont inséré un fil-électrode fin, pas plus épais qu’un cheveu humain, dans deux muscles autour de l’un de chacun des genoux des volontaires. Les femmes ont ensuite fait des extensions de genou tandis que les chercheurs utilisaient ces électrodes pour mesurer l'activité des unités motrices de ces muscles.

Éviter les blessures
Les résultats ont montré que les schémas de déclenchement des unités motrices variaient considérablement tout au long du cycle menstruel. Plus particulièrement, Tenan et ses collègues ont constaté que le taux de tir augmentait à la fin de la phase lutéale par rapport aux taux plus tôt dans le cycle. Bien qu’ils ne soient pas sûrs que ces résultats coïncident avec une différence dans les taux de blessures au genou à différents moments du cycle menstruel – un sujet de recherche future. Tenan note que les changements dans l'activité de l'unité motrice pourraient rendre les femmes plus vulnérables aux blessures en général.

«Nos résultats suggèrent que les modèles d'activation musculaire sont modifiés par le cycle menstruel», dit-il. «Ces modifications pourraient entraîner des changements dans les taux de blessures.»
Les résultats, ajoute-t-il, pourraient inciter à examiner de plus près le système neuroendocrinien en plus de la biomécanique en tant que cause possible de blessures au genou chez les athlètes féminines, ce qui pourrait conduire à de nouvelles façons d'aider les athlètes féminines à éviter ces problèmes.

À propos de l'American Physiological Society (APS)
L'American Physiological Society (APS) est une organisation à but non lucratif qui se consacre à la promotion de l'éducation, de la recherche scientifique et de la diffusion d'informations dans les sciences physiologiques. La Société a été fondée en 1887 et compte aujourd'hui plus de 11 000 membres. APS publie 13 revues savantes à comité de lecture couvrant des aspects spécialisés de la physiologie.

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