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Soins et Podologie

Prévention de l'ulcère du pied diabétique par surveillance à domicile de la température

William Buchanan prend sa température tous les matins, mais il ne tient pas de thermomètre sous la langue. Il le tient au fond de ses pieds.

L'agent de passage à la retraite de 76 ans de la New York Telephone Company souffre de diabète de type II et a par la suite perdu la sensation aux pieds. Il utilise le TempTouch pour aider à prévenir les ulcères qui pourraient conduire à une amputation.

Il y a deux ans, Buchanan, qui vit dans le Queens, faisait du shopping avec sa femme quand il a renversé un produit dans un parking.

"Je me suis levé et j'ai marché jusqu'à la voiture, pas de problème", a-t-il déclaré. "Le lendemain matin, j'ai utilisé 'la baguette' et il y avait une grande différence de lecture entre mon pied droit et mon pied gauche.".

Une radiographie a révélé que Buchanan s'était cassé l'orteil gauche.

"Si je n'avais pas cette baguette pour vérifier, j'aurais marché pendant quelques semaines sans le ressentir et je me serais retrouvé avec une infection", a déclaré Buchanan. "Et puis j'aurais eu un gros problème – avec la jambe.".

Les essais cliniques, dont un qui sera publié en décembre dans l'American Journal of Medicine, prouvent que la surveillance de la température cutanée réduit considérablement les ulcères du pied chez les diabétiques souffrant de neuropathie – engourdissement des extrémités.

Le Dr David Armstrong, directeur du Scholl College Center for Lower Extremity Ambulatory Research (CLEAR) à la Rosalind Franklin University of Medicine and Science et du James A. Lovell Federal Health Center à North Chicago, Illinois, était l'investigateur principal et l'auteur principal de la dernière étude utilisant l'infrarouge TempTouch ..

Armstrong a commencé à utiliser un thermomètre pour aider à prévenir les ulcères du pied chez ses patients il y a 15 ans en tant qu'étudiant en médecine et résident.

"J'ai dépensé 700 $ et acheté ce thermomètre de fantaisie que j'ai mis dans ma poche", a-t-il déclaré. "Je dirais à mes patients" Vous devez en acheter un. Je sais que c'est beaucoup d'argent, mais cela vous aidera à garder les pieds. "".

Les diabétiques peuvent désormais utiliser le TempTouch en forme de baguette en forme de col de cygne avant de commencer leurs activités quotidiennes. Un pic de température avertit qu'une infection se prépare afin qu'ils puissent rester hors de leurs pieds jusqu'à ce que la menace d'un ulcère disparaisse.

"Une plaie se réchauffera avant que la peau ne se décompose", a déclaré Armstrong, professeur de chirurgie et doyen associé au Collège Scholl de médecine podiatrique de Rosalind Franklin. "Vous pouvez détecter une infection en vérifiant un pied par rapport à un autre pied, un orteil par rapport à un autre orteil.".

Les problèmes de pieds représentent environ un tiers de toutes les admissions à l'hôpital des personnes atteintes de diabète, selon Armstrong qui donne des conférences dans le monde entier sur le traitement du pied diabétique et les moyens de prévenir les amputations.

Le dernier essai clinique a révélé que les participants à l'étude qui utilisaient le TempTouch étaient trois fois moins susceptibles de développer des ulcères que ceux du groupe de thérapie standard qui avaient reçu des instructions sur la façon d'inspecter visuellement leurs pieds.

Armstrong insiste sur le fait que de nombreuses personnes atteintes de diabète ont du mal à examiner leurs pieds et que seulement 10 à 20% demandent à leur médecin de le faire lors des examens de routine.

"Beaucoup ne peuvent pas atteindre leurs pieds", a déclaré Armstrong. "Beaucoup souffrent de rétinopathie – ils ne voient pas bien. Et le pied diabétique ne les dérange pas. Ils ont perdu" le don "de la douleur.".

Ruben Zamorano, président de Xilas Medical, basé à San Antonio, qui détient le brevet pour le TempTouch, a déclaré qu'Armstrong et d'autres podiatres ont travaillé avec des ingénieurs biomédicaux pour développer de "nouvelles armes" pour lutter contre les ulcères diabétiques, qui coûtent 14 000 $ par patient à traiter la première année ..

"Un médecin peut guérir un ulcère, mais les gens retournent immédiatement dans la même situation dans les mêmes chaussures qui ont causé le problème", a déclaré Zamorano. "Tout le problème revient à la prévention".

Xilas a fait don de thermomètres de 5 000 pieds à des patients de Texas Medicaid qui présentent un taux élevé d'amputations liées au diabète. La société a reçu une subvention technologique émergente de 1 million de dollars de l'État en 2006. Elle a également passé des contrats avec des compagnies d'assurance à New York et au Tennessee.

Armstrong et d'autres podiatres de premier plan espèrent que la «thermométrie cutanée» deviendra une norme dans le traitement du pied diabétique.

"Trois essais distincts financés par le gouvernement fédéral suggèrent que cela fonctionne", a déclaré Armstrong.

Plus de personnes atteintes de diabète commenceront à utiliser des appareils portatifs comme le TempTouch, qui coûte 150 $, car ils deviennent plus faciles à utiliser et moins chers à fabriquer et plus les assureurs les remboursent, a déclaré le Dr James Christina, directeur des affaires scientifiques pour l'Américain. Association médicale podiatrique ..

Mais alors que les compagnies d'assurances prêtent la lèvre aux soins préventifs, elles sont souvent réticentes à faire l'investissement initial.

"Dans certains cas, nous devons encore faire en sorte que les compagnies d'assurance paient des visites de prévention aux podiatres", a expliqué Christina. "C'est un gros problème. Les soins préventifs peuvent être si rentables. Des études montrent qu'une approche d'équipe entière pour aider les diabétiques à prendre soin de leurs pieds peut aider à prévenir les ulcérations et les amputations.".

Armstrong, qui a mis en garde contre le "tsunami silencieux d'amputations diabétiques" lors de la Conférence internationale sur le pied diabétique à Singapour l'été dernier, a averti que les complications du diabète paralysent les gens dans leurs premières années de travail. Il espère que les entreprises qui paient les primes pour les soins de santé des employés commenceront à payer pour la prévention, même si les assureurs ne le feront pas ..

"Les entreprises économiseront de l'argent en mettant fin à ces problèmes avant que ce tsunami ne nous rattrape", a déclaré Armstrong. "La vague est déjà en crête.".

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